domenica, 19 Maggio 2024
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241 miliardi di alberi per mitigare il clima: lo studio di Ca’ Foscari e Università di Firenze ne analizza le possibilità

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Una piantumazione simile potrebbe ridurre la CO2, migliorare la qualità dell’aria e conservare la biodiversità dei territori

Le vaste aree periurbane del pianeta, transizione tra le periferie e la campagna, spesso degradate o inutilizzate, potrebbero ospitare tra 106 e 241 miliardi di alberi. Escludendo le aree attualmente coltivate, potrebbero trovare spazio foreste con una quantità stimata tra 34 e 101 miliardi di alberi. Una prima azione concreta per contrastare il cambiamento climatico in corso, che nel corso del solo 2023 ha fatto registrare l’anno più caldo, estensioni del ghiaccio marino antartico al minimo e un aumento degli eventi climatici estremi in tutto il mondo con ondate di caldo, inondazioni, siccità e incendi. Una piantumazione di tale portata potrebbe ridurre le emissioni di CO2, migliorare la qualità dell’aria e conservare la biodiversità dei territori.
A rivelarlo è uno studio pubblicato su Nature Cities da un team interdisciplinare di studiosi della Fondazione per il Futuro delle Città, dell’Università di Firenze e dell’Università Ca’ Foscari Venezia.
Utilizzando dati satellitari, il gruppo di ricerca è riuscito a identificare con una risoluzione di 500 metri a livello globale le aree disponibili in una fascia di 10 chilometri dalle città, evidenziando come in soli 20 Paesi potrebbe crescere il 78% delle foreste periurbane.
“Per contrastare il riscaldamento globale, la soluzione teoricamente è semplice: ridurre le emissioni di gas serra, in particolare di CO2, e al contempo assorbire il surplus di CO2 dall’atmosfera – afferma il Prof. Stefano Mancuso, Direttore Scientifico della Fondazione per il Futuro delle Città –. Tuttavia, ridurre le emissioni ha profondi impatti economici e richiede tempo e un impegno globale che al momento è difficile da garantire. D’altra parte, l’assorbimento di CO2 dall’atmosfera tramite la riforestazione non presenta ostacoli tecnici significativi e può offrire benefici ambientali e occupazionali”.
La proposta di piantare mille miliardi di alberi, accettata al G20 del 2021, dunque, potrebbe giocare un ruolo chiave nella lotta al cambiamento climatico, con numerosi co-benefici.
“Se da una parte la riforestazione in aree degradate ed inutilizzate delle città ha come primo impatto la rimozione della CO2 dall’atmosfera – spiega Guido Caldarelli, professore di Fisica all’Università Ca’ Foscari Venezia – non si devono sottovalutare gli effetti secondari che consistono in un temperamento del clima all’interno delle aree urbane con conseguente riduzione di spese di termoregolazione in estate e inverno, in un miglioramento del clima urbano e della salute dei cittadini, in un miglioramento della qualità del suolo che consente per esempio di assorbire con minori traumi eventi atmosferici estremi e limitare danni e costi per la collettività”.
“Il G20 nel 2021 ha indicato in 1000 miliardi il numero di alberi da piantare entro il 2030 per poter contrastare in modo significativo il cambiamento climatico – spiega Saverio Francini ricercatore all’Università degli Studi di Firenze –. Con questo studio abbiamo dimostrato che il nostro pianeta potrebbe ospitare tra 241 e 106 miliardi di alberi soltanto nelle aree periurbane (aree entro 10 chilometri dai centri abitati e più grandi di cinque chilometri quadrati) dove le operazioni di riforestazione avrebbero costi più bassi rispetto ad aree remote del pianete e dove gli effetti benefici delle nuove foreste avrebbero un impatto più rilevante sui cittadini. Gli effetti benefici sono la mitigazione della temperatura e riduzione delle isole di calore, miglioramento della qualità dell’aria, rimozione dei gas serra e di inquinanti dannosi per la salute dell’uomo, conservazione della biodiverstà, lo spazio per attività ricreative e il miglioramento delle economie locali”.